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Apnea del sueño


Un trastorno de sueño que se ha ubicado como el más frecuente en la mayoría de la población, es el que vamos a ver en el artículo de hoy: el síndrome de apena-hipopnea durante el sueño, mejor conocido con el nombre de apnea del sueño. Esta afección se caracteriza por las repetidas pausas que una persona, hace en su respiración mientras duerme, llegando a ocurrir esto alrededor de hasta 30 veces por hora.

Snore while sleeping

Dicho problema ocasiona que el descanso no sea reparador, debido a que la obstrucción momentánea de la vía aérea impide alcanzar un sueño profundo. Esto explica que quienes padecen apnea lleguen a sentir más sueño y cansancio en las horas diurnas.

Sin embargo, el principal inconveniente radica en que mucha gente que se ve afectada por la misma ni siquiera llega a darse cuenta de que la padece, puesto que ocurre en estado inconsciente.

La apena del sueño puede presentarse en personas de todas las edades, desde niños hasta individuos de la tercera edad.

Causas de la apnea del sueño

Esta condición surge cuando los músculos responsables de la apertura de las vías respiratorias, se ponen a reposar provocando una obstrucción por medio de la úvula, la lengua y el paladar.

Así mismo, algunos aspectos que pueden originar el trastorno son los siguientes:

  • Sobrepeso. Quienes cuentan con un grave sobrepeso, se ven sometidos a la estrechez de la garganta, a causa de la grasa alojada alrededor del cuello.
  • Consumo de estupefacientes. El alcohol y algunos medicamentos como los sedantes, a veces tienden a distensar los músculos de la garganta en estado durmiente.
  • A pesar de que se ha mencionado que la apnea aparece en individuos de todas las edades, quienes se encuentran se ha observado que es más habitual alrededor de los 40 años.
  • El factor genético también es predominante. Cuando existen antecedentes familiares del trastorno, el mismo se vuelve más frecuente en generaciones siguientes.
  • Inflamación de las amígdalas. Su ubicación en la laringe hace más fácil que las vías aéreas se vean obstaculizadas cuando ocurre un aumento en su tamaño.
  • Estudios indican que el sexo masculino es predominante en lo que se refiere a la población con el problema.

Consecuencias de la apnea del sueño

Este trastorno en apariencia no muy grave, puede tener algunas repercusiones negativas en la salud y la capacidad de descanso de las personas, tal y como los que mencionamos a continuación:

  • Aparición de ronquidos que pueden interrumpir el sueño, de otras personas que duerman cerca del afectado.
  • Aumento en la posibilidad de sufrir alguna insufiencia cardíaca con fatal desenlace.
  • Subidas en la presión arterial así como en la probabilidad de tener algún derrame cerebral.
  • Alteración en el ritmo de los latidos del corazón, haciendo que el cuerpo sea más propenso a infartos.
  • Así mismo, es más fácil tener accidentes laborales, domésticos o incluso automovilísticos.

Síntomas de la apnea del sueño

Dentro de las señales a las que hay que prestar atención cuando se sospecha del trastorno, están las que enlistamos enseguida:

  • Fatiga o somnolencia.
  • Dificultad para recordar cosas.
  • Cambios de humor a causa del cansancio.
  • También se puede despertar de manera brusca en medio de la noche, después de experimentar una sensación de ahogo.

Tratamiento de la apnea del sueño

  • Recomendaciones de alimentación e higiene. Es conveniente disminuir el consumo de alcohol y sustancias como tabaco, así como mantener una dieta equilibrada y baja en grasas. Practica de ejercicio frecuente para bajar de peso. Dormir de lado o boca abajo también ayuda.
  • Uso de una mascarilla nasal CPAP. Reduce los ronquidos y mejora el paso del aire hacia los pulmones, además de regular la tensión arterial.


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